Tasa de inflación aumenta

¿Cómo nos defenderemos?

No hay duda de que nuestra generación no sabe realmente lo que es la inflación. De hecho, a partir de la década de 2000, la tasa de inflación siempre ha sido muy baja. Gracias a la llegada del euro, la gestión monetaria ha sido, después de todo, ordenada en Europa y la tasa de inflación ha sido muy baja.

Esto también ha sucedido en Suiza, Japón y también en los Estados Unidos. La alta inflación es virtualmente desconocida en todo el mundo occidental hoy en día. Incluso la «hiperinflación» se limita ahora a unos pocos países emergentes. En estos casos, diversas mezclas de populismo y mala administración de las finanzas públicas han llevado al colapso de la moneda y al aumento de la tasa de inflación. El caso más reciente es el de Venezuela. Por otro lado, nuestra generación ha tenido que lidiar, más que nada, con la deflación de los precios.

¿No ha sido siempre tan baja la tasa de inflación?

Si hablas con algunos de tus padres puede que hayas oído hablar de la inflación en los años 70 y 80. Si tienes más de 55 años, puede que lo hayas experimentado. Es bastante improbable que alguien que siga vivo hoy en día recuerde la hiperinflación de la Segunda Guerra Mundial, cuando el índice de precios de 1940 a 1948 aumentó más de 40 veces.

Incluso entre 1945 y 1950, las cosas no fueron muy delgadas en términos de tasas de inflación. En Italia, por ejemplo, un kg de carne pasó de 400 a 1.000 liras, la leche de 30 a 70 liras, un cors ain tranvía de 4 a 20 liras, la gasolina de 20 a 116 liras. El salario de un trabajador prácticamente se duplicó en este período. Todo esto deja claro que la moneda italiana perdió mucho valor en estos años.

Y en el extranjero las cosas no fueron mucho mejor. Yendo aún más atrás en el tiempo, ¿quién no ha oído hablar de la hiperinflación alemana en tiempos de Weimar? Esta breve mirada para decir que la actual inflación mínima y la «cuasi-deflación» no siempre ha sido la norma.

¿Por qué la inflación es tan baja hoy en día?

El punto de partida para responder a esta pregunta es que la inflación es siempre un fenómeno monetario. Se determina de manera simplificada por la relación entre el dinero en circulación y el volumen de bienes y servicios producidos e intercambiados. Si la moneda aumenta mientras los bienes y servicios se mantienen estables, quien tenga estos últimos querrá una mayor cantidad de moneda para darlos. Y los precios aumentarán.

En sistemas económicos complejos como los de hoy en día, otros elementos toman el control. El crédito (sobre todo bancario), por ejemplo, amplía el volumen de dinero en circulación. Otro aspecto importante es la velocidad de circulación del dinero, es decir, cuántas veces una unidad monetaria cambia de manos en un lapso de tiempo.

En la teoría cuantitativa del dinero, el nivel de precios viene dado por la masa monetaria multiplicada por la velocidad de circulación y este producto se divide por el volumen de bienes y servicios. Ahora, aquí no tenemos que dar una conferencia sobre la teoría de la moneda. Pero lo que hemos visto hasta ahora puede ayudarnos a entender por qué hoy los precios no suben como antes.

Las causas de la baja inflación

Sistemas económicos/sociales estables: Las economías occidentales son estables hoy en día. Sin guerras, hambrunas, invasiones, golpes de estado, etc., las estructuras de producción a corto/medio plazo son estables y están consolidadas. Por lo tanto, el volumen de producción apenas sufre fuertes choques como los de los períodos de guerra o de inestabilidad política/social, en los que faltan incluso las necesidades básicas.

Tecnología/productividad: el uso intensivo de la tecnología genera un aumento de la productividad. Por lo tanto, todo lo demás igual cada año puede aumentar la producción sin mayores problemas. En realidad, para algunos bienes como los alimentos, los automóviles, la electrónica, etc… la tecnología permitiría aumentar la capacidad de producción mundial considerablemente y sin esfuerzos excesivos. El problema es la capacidad del mercado para absorber la producción.

Envejecimiento de la población: se tiende a pensar que una población que envejece necesita menos productos y servicios. Hoy en día esto es menos cierto, porque las personas mayores también consumen y mucho. Pero el tipo de consumo es diferente. Menos coches, escuelas, grandes electrodomésticos, mobiliario, productos para niños, más servicios, medicinas, hostelería, etc… En muchos sectores, sin embargo, todo esto genera algunas presiones deflacionistas.

Cadenas de Valor Global: que permiten optimizar la producción donde es más eficiente producir, permitiendo la octmización de los costos de producción. La gestión de las finanzas públicas y del dinero de una manera bastante astuta: a pesar de la continua presión para aumentar el gasto, hay que decir que en el mundo occidental no hemos visto ninguna expansión monetaria fuera de control. Estabilidad internacional: garantizada por el «Pax-American» de la caída

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